BLAZINA TOMIC, Zlata
November 29, 2021

Zlata tomic

Zlata Blažina Tomić died suddenly in her home in Dollard-des-Ormeaux, QC on 29 November 2021. We owe our gratitude to Mrs. Mary Hicks who cared for her for the last four years and until her last breath. Zlata enjoyed family life at home with her daughter Vesna until her last day. She liked an exciting book, a thought-provoking documentary film, tennis tournaments on TV, a glass of wine or dessert brought by her friends. She was particularly excited when cardinals and blue jays visited the bird feeder in her back yard.

She leaves behind in sorrow her daughter Vesna Blažina. Zlata will be dearly missed by the sons of her cousin Ivana Steyskal Vidjen (1926-1990), Edo Vidgen of Toronto, and his son Anton as well as Emir (Puba) Vidjen of Thunder Bay, ON, his wife Antonia, and their children Petar, Ante, Ivana, Riana and Tihana as well as Slavek Ingistov, his wife Ana-Maria, their sons Nikolai, Sasha and Andrei in Los Angeles. Zlata also leaves numerous grieving relatives and friends in Canada, Croatia and around the world.

Zlata Tomić was born in Srijemska Mitrovica on 5 January 1926 and until the age of 15 she lived in Požega, Croatia where her father had a wood business and the first electric sawmill in Slavonia. In 1940, due to the Second World War, she moved to Zagreb with her mother Ana Kovač (1901-1992), her father Slavko Tomić (1897-1989) and her brother Tomislav (1921-1987). Her grandmother Katarina Matić Tomić had to persuade her son Slavko to let Zlata go to university. She enrolled at the Faculty of Philosophy at the University of Zagreb and graduated with a B.A. in History and Latin (1967). At the age of 21, during an excursion to Sljeme, the mountain resort north of Zagreb, she met Josip Blažina (1919-1968), a future lawyer, whom she married in January 1947. In November 1947, they welcomed their daughter Vesna.

In August 1967, with her husband and daughter, Zlata moved to Montreal. Unfortunately, her husband died on Christmas Day 1968 and did not get to enjoy life in Canada. From December 1970 to September 1991, Zlata worked as a bibliographer in the Osler Library for the History of Medicine at McGill University developing current and rare book collections. She assumed increasing responsibility for an ever more complex and busy collections program. The creation of new permanent funds like the Friends of the Osler Library or the Class of Medicine 1936 Endowment widened the horizons of acquisitions. Zlata not only rose to these challenges, but actively participated in applying for and administering grants for collections development from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada. Through all these changing conditions, she demonstrated an unfailing scholarly acumen, expertise in languages, professional thoroughness, and an uncanny instinct for the value of the dollar. Above all, she was passionately devoted to the Osler Library and to the quality of its collections, and this passion has been instrumental in transforming the Osler Library into a first-class scholarly resource in the history of medicine.

In 1981, Zlata earned a Master’s Degree from McGill University. The title of her thesis was „Historical Development of the Laws and Regulations Concerning Public Health in Dubrovnik (Ragusa) from the 13th to the 15th Century.“  Zlata was also involved in the Croatian community in Montreal. When AMCA (Almae Matris Croaticae Alumni) Quebec, the Association of alumni and former students of Croatian universities was founded in Montreal, Zlata was elected vice-president (1990-1995). During the war years (1991-1995) when the Republic of Croatia fought for its survival, the goal of AMCA Quebec was to support the universities and their students in every way possible including humanitarian aid.

Inspired by the work of Prof. Mirko Dražen Grmek at the Sorbonne, who had established that Dubrovnik, also known as Ragusa in the past, was the first city-state in the world to develop the quarantine legislation as early as 1377, Zlata began her research in the Dubrovnik State Archives. She determined that Dubrovnik continued to refine its plague control measures and founded the first recorded permanent Health Office in 1390. This research led to a Ph.D. from the University of Zagreb in 2001.

Zlata’s book Kacamorti i kuga: utemeljenje i razvoj zdravstvene službe u Dubrovniku (Cazamorti and the Plague: Founding and Development of the Health Office in Dubrovnik) was published by the Historical Institute of the Croatian Academy of Arts and Sciences in Dubrovnik in December 2007. She was the recipient of the research grant of the Hannah Institute for the History of Medicine (now Associated Medical Services) in Toronto and the History of Medicine Project of the Croatian Academy of Arts and Sciences in Zagreb. Zlata has presented papers at international conferences of history of medicine in Charleston, S.C., Dubrovnik, Istanbul, Moscow and Vancouver, B.C., among other places. In 2015, her second book Expelling the Plague: The Health Office and the Implementation of Quarantine in Dubrovnik, 1377-1533, co-authored with her daughter Vesna Blažina, was published by McGill-Queen’s University Press (Montreal, Kingston). Some of Zlata’s research was based on the Latin manuscript Libro deli Signori Chazamorbi, 1500-1530  or the Book of the Gentlemen Health Officials. The transcribed text of this archival book, held at the Dubrovnik State Archives, edited by Zlata Blažina Tomić, Vesna Blažina, Zdravko Šundrica and Nella Lonza, was published by the Historical Institute of the Croatian Academy of Arts and Sciences in Zagreb and Dubrovnik in December 2021. Zlata was looking forward to the publication of this book but she didn’t get a chance to hold it in her hands.

Until her last moment, Zlata kept in touch with her relatives and friends, in Canada,  Croatia and around the world. She was interested in world events, especially in science and culture. Until the pandemic, she particularly enjoyed attending concerts of classical music, both in Montreal and in Zagreb, in the company of friends and her daughter Vesna. She was also looking forward to a trip to Zagreb. According to her wishes, as soon as it becomes possible, her funeral will be held in Montreal and her urn will be transferred to Zagreb and placed in her parents’ grave.

In lieu of flowers, the family would appreciate a donation to the Croatian church of St. Nikola Tavelić in Montreal (croatianchurchmtl@gmail.com).

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Zlata Blažina Tomić neočekivano je preminula 29. studenog 2021. u svom domu u Dollard-des-Ormeauxu, pokrajina Quebec u Kanadi. Obitelj posebnu zahvalnost duguje gospođi Mary Hicks koja ju je posjećivala već četiri godine i za nju se brinula do Zlatinog zadnjeg daha. Sa svojom kćeri Vesnom, Zlata je do zadnjeg dana uživala u obiteljskom životu. Voljela je dobru knjigu, zanimljiv dokumentarac, teniska natjecanja, čašu vina i kolače koje su donosile prijateljice. Osobito su je oduševljavali kardinali i plave šojke koji su posjećivali hranilicu u dvorištu njezine kuće.

Zlata ostavlja u tuzi kćer Vesnu Blažina. Osobito će nedostajati sinovima svoje sestrične Ivane Steyskal Vidjen (1926-1990), Edi Vidgenu i njegovom sinu Antonu iz Toronta, Emiru (Pubi) Vidjenu i njegovoj supruzi Antoniji iz Thunder Baya, pokrajina Ontario u Kanadi te njihovoj djeci Petru, Anti, Ivani, Riani i Tihani kao i Slaveku Ingistovu i njegovoj supruzi Ana-Mariji te njihovim sinovima Nikolaju, Saši i Andreju iz Los Angelesa. Za njom također tuguju brojni rođaci i prijatelji u Hrvatskoj, Kanadi i diljem svijeta.

Zlata Tomić rođena je 5. siječnja 1926. u Srijemskoj Mitrovici i do 15. godine živjela je u Požegi gdje je njen otac imao poduzeće za preradu drva i proizvodnju parketa te prvu električnu pilanu u Slavoniji. Godine 1940., zbog ratnih uvjeta, Zlata se preselila u Zagreb s majkom Anom Kovač (1901.-1992.), ocem Slavkom Tomićem (1897.-1989.) i bratom Tomislavom (1921.-1987.). Kada je maturirala, baka Katarina Matić Tomić morala se zauzeti kod svog sina Slavka kako bi Zlati dopustio upis na fakultet. Odabrala je Filozofski fakultet u Zagrebu gdje je 1967. diplomirala povijest i latinski. U dobi od 21 godine, na izletu na Sljeme, sjeverno od Zagreba, upoznala je Josipa Blažinu (1919.-1968.), budućeg odvjetnika, za kojeg se udala u siječnju 1947. U studenom iste godine dobili su kćer Vesnu.

U kolovozu 1967., sa suprugom i kćeri, Zlata se preselila u Montreal. Njen je suprug nažalost preminuo na sam Božić 1968. pa mu je bio uskraćen život u Kanadi. Od prosinca 1970. do rujna 1991. godine Zlata je radila kao bibliograf na razvijanju zbirke suvremenih i rijetkih knjiga iz povijesti medicine u knjižnici Osler na sveučilistu McGill u Montrealu. Nakon osnutka novih stalnih fondova kao što su Friends of the Osler Library ili zaklada Class of Medicine 1936, horizonti nabave knjiga su se znatno proširili. Zlata je morala preuzimati sve veću odgovornost za sve složeniji i zahtjevniji razvoj zbirke knjiga. U svakom je slučaju dokazala da je na visini tih izazova i aktivno je sudjelovala u podnošenju molbi za te fondove kod Social Sciences and Humanities Research Council of Canada i magistralno upravljala dodijeljenim dotacijama za razvoj knjižnice. Unatoč svim tim promjenama, Zlata je pokazala nepogrešivo znanstveno oštroumlje, poznavanje stranih jezika, profesionalnu temeljitost i nevjerojatan osjećaj za vrijednost novca. Iznad svega, bila je svim svojim bićem odana knjižnici Osler i kvaliteti zbirki u njoj, a ta je posvećenost odigrala bitnu ulogu u preobražavanju knjižnice u prvorazredno znanstveno vrelo za povijest medicine.

Godine 1981. Zlata je magistrirala na sveučilistu McGill s tezom “Historical Development of the Laws and Regulations Concerning Public Health in Dubrovnik (Ragusa) from the 13th to the 15th Century.” U isto vrijeme, Zlata je također bila aktivna u hrvatskoj zajednici u Montrealu. Kada je 1990. u Montrealu utemeljena AMCA (Almae Matris Croaticae Alumni) Quebec ili Društvo bivših studenata hrvatskih sveučilišta, Zlata je izabrana za podpredsjednicu (1990.-1995.). Za vrijeme ratnih godina 1991.-1995. dok se Republika Hrvatska borila za svoj opstanak, cilj AMCA Quebec bio je pomoći sveučilištima i njihovim studentima na svaki način pa i slanjem humanitarne pomoći.

Inspirirana radovima prof. Mirka Dražena Grmeka na sveučilištu Sorbonne, koji je ustanovio da je Dubrovnik, u prošlosti poznat i kao Ragusa, bio prvi grad-država koji je uspostavio karantensku uredbu čak davne 1377., Zlata je započela svoje istraživanje u Državnom Arhivu u Dubrovniku. Dokazala je da je Dubrovnik nastavio usavršavati svoje protukužne mjere i da je 1390. utemeljio prvi stalni zdravstveni ured u Europi. To je istraživanje dovelo do doktorata na sveučilištu u Zagrebu. Godine 2001. Zlata je obranila disertaciju pod naslovom “Uloga javnih zdravstvenih sluzbenika – Kacamorata, vijeća i medicinske profesije u sprečavanju kuge u Dubrovniku u 16. stoljeću.” Dobitnica je subvencije Hannah Instituta za povijest medicine (sada Associated Medical Services) iz Toronta, kao i Hrvatske akademije znanosti i umjetnosti iz projekta Proučavanja hrvatske medicinske baštine. Na međunarodnim kongresima povijesti medicine diljem svijeta, održala je veliki broj znanstvenih referata iz povijesti zdravstvenih službi u Dubrovniku, između ostalog, u Charlestonu, S.C., Dubrovniku, Istanbulu, Moskvi i Vancouveru.

U prosincu 2007. godine Zavod za povijesne znanosti u Dubrovniku Hrvatske akademije znanosti i umjetnosti objavio je njezinu knjigu Kacamorti i kuga: utemeljenje i razvoj zdravstvene sluzbe u Dubrovniku. Zajedno sa svojom kćeri Vesnom Blažina, 2015. objavila je drugu knjigu Expelling the Plague: The Health Office and the Implementation of Quarantine in Dubrovnik,1377-1533 (Montreal, Kingston: McGill-Queen’s University Press) koja je pobudila veliko zanimanje u svijetu. Jedan dio Zlatinog istraživanja temelji se na latinskom rukopisu Libro deli Signori Chazamorbi, 1500-1530 ili Knjiga gospode zdravstvenih službenika. Transkribirani tekst te arhivske knjige iz Državnog Arhiva u Dubrovniku, koji su uredile Zlata Blažina Tomić, Vesna Blažina, Zdravko Šundrica i Nella Lonza, objavio je Zavod za povijesne znanosti HAZU u Dubrovniku u prosincu 2021. Zlata je s nestrpjenjem očekivala objavljivanje te knjige ali nažalost nije dobila priliku da ju uzme u ruke.

Do zadnjeg trenutka svojeg života, Zlata je bila u dodiru sa svojom rodbinom i prijateljima u Kanadi, Hrvatskoj i drugdje u svijetu. Zanimala se za novosti, posebno u znanosti i kulturi. Sve do pandemije koronavirusa, u pratnji kćeri Vesne i prijateljica, prisustvovala je koncertima klasične muzike, kako u Montrealu tako i u Zagrebu. Ponovno je planirala put u Zagreb. Prema njezinoj želji, čim to prilike dopuste, bit će organiziran sprovod u Montrealu a njezina će urna biti prenesena u Zagreb i položena u grob njezinih roditelja.

Umjesto cvijeća, obitelj bi cijenila dar hrvatskoj crkvi Sv. Nikole Tavelića u Montrealu (croatianchurchmtl@gmail.com).

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Zlata Blažina Tomić est décédée subitement le 29 novembre 2021 à son domicile à Dollard-des-Ormeaux, QC. Nos remerciements spéciaux et notre gratitude vont à Madame Mary Hicks qui venait la voir régulièrement depuis quatre ans et qui était présente jusqu’au dernier souffle de Zlata. Avec sa fille Vesna, Zlata profitait de la vie familiale jusqu’à la fin de sa vie. Elle aimait un bon livre, un film documentaire captivant, les tournois de tennis, un bon verre de vin ou les gâteaux qu’apportaient les amies. Elle était particulièrement enchantée de voir les cardinaux et les geais bleus atterrir sur la mangeoire dans sa cour.

Zlata laisse dans le deuil sa fille Vesna Blažina. Elle laisse également les fils de sa cousine Ivana Steyskal Vidjen (1926-1990), Edo Vidgen et son fils Anton de Toronto, Emir (Puba) Vidjen et son épouse Antonia de Thunder Bay, ON avec leurs enfants Petar, Ante, Ivana, Riana et Tihana ainsi que Slavek Ingistov  et son épouse Ana-Maria avec leurs fils Nikolai, Sasha et Andrei de Los Angeles. Elle laisse dans le deuil la parenté et les amis au Canada, en Croatie et à travers le monde.

Zlata Tomić est née à Sremska Mitrovica le 5 janvier 1926. Jusqu’à l’âge de 15 ans elle a vécu à Požega en Croatie  où son père avait une entreprise de bois ainsi que la première scierie électrique en Slavonie. En 1940, à cause de la Deuxième guerre mondiale, Zlata déménage à Zagreb avec sa mère Ana Kovač (1901-1992), son père Slavko Tomić (1897-1989) et son frère Tomislav (1921-1987). Quand elle a terminé le secondaire, sa grand-mère Katarina Matić Tomić a dû intervenir auprès de son fils Slavko pour qu’il laisse Zlata s’inscrire à l’université. Elle s’est inscrite à la Faculté de philosophie à l’Université de Zagreb où elle a reçu son diplôme en histoire et en latin (1967). À l’âge de 21 ans, lors d’une excursion à Sljeme, la montagne au Nord de Zagreb, Zlata a rencontré Josip Blažina (1919-1968), futur avocat, qu’elle a épousé en janvier 1947. Leur fille Vesna est née en novembre de la même année.

En août 1967, avec son mari et sa fille, Zlata s’est installée à Montréal. Malheureusement, son mari est décédé à Noël 1968 et n’a pu profiter de la vie au Canada. De décembre 1970 à septembre 1991, Zlata a travaillé au développement des collections de la bibliothèque Osler pour l’histoire de la médecine à l’Université McGill où elle devait acquérir autant des livres rares que des livres qui venaient de paraître. Après l’établissement de nouveaux fonds permanents tels que Friends of Osler Library ou le fonds de dotation Class of Medicine 1936, Zlata devait prendre de plus en plus de responsabilités pour un développement des collections plus complexe et plus exigent. Elle s’est non seulement montrée à la hauteur de ces nouveaux défis mais elle a activement participé à la préparation des demandes de dotation auprès du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada et elle a géré avec beaucoup de succès les fonds obtenus pour enrichir les collections. Malgré tous ces changements, Zlata a démontré une perspicacité scientifique sans faille, une connaissance approfondie des langues étrangères, une rigueur professionnelle et un savoir-faire financier. Avant tout, elle était totalement dédiée à la bibliothèque Osler et à ses collections, et cette passion a joué un rôle majeur dans la transformation de la bibliothèque Osler en une source de premier rang en histoire de la médecine.

En 1981, Zlata a obtenu une maîtrise de l’Université McGill avec la thèse sur les mesures de la santé publique à Dubrovnik (Ragusa) du 13e au 15esiècle. En même temps, elle était active dans la communauté croate de Montréal. Quand AMCA (Almae Matris Croaticae Alumni) Québec ou l’Association des anciens étudiants des universités croates a été fondée à Montréal en 1990, Zlata a été élue vice-présidente (1990-1995). Pendant les années de guerre (1991-1995), au moment où la Croatie se battait pour sa survie, le but d’AMCA Québec était d’appuyer les universités et leurs étudiants par tous les moyens y compris l’aide humanitaire.

Inspirée par les travaux de Prof. Mirko Dražen Grmek de l’université de la Sorbonne, qui a prouvé que Dubrovnik était le premier état-cité qui a promulgué la législation de quarantaine dès 1377, Zlata a commencé ses recherches dans les Archives de Dubrovnik. Elle a démontré que Dubrovnik a continué à améliorer ses mesures de santé publique contre la peste et a fondé en 1390 le premier Service de la Santé en Europe. En 2001, ses recherches portant sur les mesures de la santé contre les épidémies de peste introduites par les autorités de la République de Dubrovnik au 16e siècle ont culminé par un doctorat à l’Université de Zagreb. Elle était récipiendaire des fonds de recherche de l’Institut Hannah pour l’histoire de la médecine (actuellement Associated Medical Services) de Toronto ainsi que du Projet de l’histoire de la médecine de l’Académie croate des arts et des sciences à Zagreb. Zlata a participé à de nombreuses conférences internationales en histoire de la médecine, entre autres à Charleston, S.C., Dubrovnik, Istanbul, Moscou et Vancouver.

Son livre Kacamorti i kuga: utemeljenje i razvoj zdravstvene službe u Dubrovniku (Les officiers de la santé et la peste: la fondation et le développement du Service de la Santé à Dubrovnik) a été publié à Dubrovnik en 2007 par l’Institut des sciences historiques de l’Académie croate des arts et des sciences. En 2015, son deuxième livre Expelling the Plague: The Health Office and the Implementation of Quarantine in Dubrovnik, 1377-1533, écrit en collaboration avec sa fille Vesna Blažina, a été publié par McGill-Queen’s University Press (Montréal, Kingston) et a suscité beaucoup d’intérêt à travers le monde. Les recherches de Zlata se basaient en partie sur le manuscrit latin Libro deli Signori Chazamorbi, 1500-1530 (Le livre des messieurs officiers de la santé). Le texte transcrit de ce livre des Archives de Dubrovnik, édité par Zlata Blažina Tomić, Vesna Blažina, Zdravko Šundrica et Nella Lonza, a été publié à Dubrovnik en décembre 2021 par l’Institut des sciences historiques de l’Académie croate des arts et des sciences. Zlata avait hâte de voir ce livre mais elle n’a pas eu l’occasion de le tenir en main.

Jusqu’au dernier jour de sa vie, Zlata restait en contact avec sa parenté et ses amis au Canada, en Croatie et ailleurs dans le monde. Elle suivait les nouvelles mondiales, particulièrement en sciences et en culture. Jusqu’à la pandémie de coronavirus, accompagnée de sa fille Vesna et de ses amies, elle fréquentait les concerts de musique classique, autant à Montréal qu’à Zagreb. Elle planifiait déjà un voyage à Zagreb. D’après sa volonté, dès que ce sera possible, les funérailles seront organisées à Montréal et ses cendres seront transportées à Zagreb et déposées dans la tombe de ses parents.

Au lieu des fleurs, la famille apprécierait un don à l’église croate de St. Nikola Tavelić (croatianchurchmtl@gmail.com).

5 responses

  1. Zoran i Zeljka Klobučar

    September 16, 2022 at 4:58 am

    Uvijek zahvalni sto smo je poznavali i mogli je zvati prijateljicom. Počivala i miru.

    Reply
  2. Maria P Martin

    September 18, 2022 at 11:41 am

    She will be fondly remembered for her wide set of interests, her curiosity, her determination and her smile. Rest in peace Slata, wherever you are

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  3. Sanjo Zlobec, Emeritus Professor of Mathematics and Statistics

    September 19, 2022 at 11:36 am

    Our friend and collegue Zlata Blazina was bigger than life ! Her original research on the treatment and response to plague in a medieval European state led to graduate degrees and the the book “Kacamorti and the Plague: Founding and Development of the Health Office in Dubrovnik”. With her significant contributions she has indebted Croatian history of medicine. I was fortunate that Zlata’s and her daughter Vesna.s paths crossed with mine. They have significantly enriched my life.

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  4. Jacques Bouchard

    September 19, 2022 at 11:00 pm

    Ma chère Vesna, je vais tenter de venir à la messe, pour honorer ta mère et pour avoir le plaisir de te revoir !

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  5. Dijana Pleština

    September 22, 2022 at 10:44 am

    Draga Vesna, u mislima s vama 24.9. Topli zagrljaj, Dijana

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